Il n'a jamais fait aussi chaud au-delà de 50° de latitude nord !

Publié le par Jean-Louis Schmitt

Quelques jours seulement après un premier épisode de chaleur, l'ouest des États-Unis et du Canada connaissent une nouvelle vague de chaleur. Qualifiée d'exceptionnelle. Ce week-end, plus de 40 records de température ont été battus. Et ce n'est sans doute que le début…

L’été, on entend parler de pics de chaleur, de vagues de chaleur et de canicule. La différence ne saute pas aux yeux, mais elle entre en compte pour les alertes météo ou les plans de vigilance en matière de santé. Il y a moins de deux semaines déjà, une vague de chaleur historique avait fait monter les températures sur la côte ouest des États-Unis. Et l'histoire semble vouloir se répéter. Les météorologues évoquent même, cette fois, un « dôme de chaleur » sans précédent. Avec certaines des températures les plus élevées de la planète, concentrées sur le nord-ouest du Pacifique, des États-Unis au Canada.

Des records de température ont d'ores et déjà été battus. À l'aéroport de Seattle (Washington), il a été enregistré une température de près de 39°C. À Portland (Oregon), le thermomètre est monté au-delà des 42°C. D'autres records pourraient tomber avant la fin de cette vague de chaleur. Les prévisions annoncent en effet qu'elle pourrait durer une semaine entière.

Et du côté du Canada, des températures encore plus élevées ont été relevées. Avec des records pulvérisés de plus de 1,5°C. Battant même le record de la température la plus élevée enregistrée à plus de 50° de latitude nord - elle était de 44,4°C, en juillet 1941. Des records qui, eux aussi, pourraient être battus aujourd'hui même, si les prévisions se confirment. Les météorologues entrevoient des températures flirtant allègrement avec les 10 à 15°C de plus que les normales !

Le poids du réchauffement climatique

Les experts climatologues et météorologues évoquent une dynamique atmosphérique plutôt classique. Mais qui prend une importance exceptionnelle sous l'effet du réchauffement climatique qui « amplifie ses effets ». Partant d'une température moyenne de plus en plus élevée, vous obtenez en effet mécaniquement des extrêmes de plus en plus élevés eux aussi.

Les experts soulignent que de telles dynamiques atmosphériques se produisent également dans l'ouest de l'Europe. Et qu'une vague de chaleur aussi extrême pourrait donc aussi bien toucher la France dans un avenir plus ou moins proche. Il y a deux ans, jour pour jour, justement, des records étaient battus du côté de la Méditerranée. On enregistrait 46°C à Vérargues (Hérault).

De l'autre côté de l'Atlantique, les autorités s'inquiètent des conséquences de ces températures sur les populations. Des populations qui ne sont, pour certaines, pas habituées à de telles chaleurs extrêmes. Et qui n'y sont assurément pas préparées. L'état d'urgence a été déclaré dans certaines régions.

Pour ce qui est de savoir si, avec le réchauffement climatique, nous aurons de plus en plus en vagues de chaleur extrêmes semblables à celle-ci, les chercheurs semblent partagés. Certains pensent que le réchauffement anthropique a pour effet d'augmenter les dynamiques atmosphériques qui mènent à la situation que vivent actuellement États-Unis et Canada. Ils estiment qu'elles pourraient devenir jusqu'à 50 % plus fréquentes d'ici la fin du siècle.

Nathalie Mayer/Futura Planète (28/06/2021)

 

 

 

 

 

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Publié dans Environnement, Climat

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Z
Effrayant ! Je pense avec une grande tristesse à tous les animaux de ces régions.
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J
Affolant... Et pourtant, cela ne semble pas affoler grand monde !
Ah, si : les voisins se dépêchent de finir l'aménagement de leur piscine... Ben oui, quoi : il va faire chaud alors, autant pouvoir en profiter !
Pfff... Tout cela me déprime...
Répondre
C
Ce n'est pas très rassurant, en effet...