Sur le divan de l’estran, épisode 1 : le Poulpe

Publié le par Jean-Louis Schmitt

Tout l'été, Allain Bougrain-Dubourg nous emmène découvrir les séances de psy des habitants de l'océan. Cette semaine, Neptune, psychiatre, s'entretient avec le poulpe…

Le poulpe (ou pieuvre) fait preuve d'une intelligence étonnante pour un invertébré. Il serait capable de déduire, de mémoriser et d'apprendre. Par exemple, des pieuvres ont compris par observations successives comment retirer le couvercle d'un bocal pour accéder à la nourriture contenue dans ce dernier (Voir vidéo ci-dessous)

À peine Neptune avait-il jeté un regard sur les vagues léchant la plage voisine, que le poulpe s’était étalé sur le divan. Confortablement installé, il le tenait de toutes ses tentacules comme s’il craignait qu’on l’en chasse

– Je ne vous ai même pas vu venir, s’étonne Neptune.

– Normal, je me glisse n’importe où et suis le roi du camouflage, se félicite le poulpe.

– Qu’est-ce qui me vaut le plaisir?

– Pour moi, tout va bien, je ne revendique aucune thérapie. Juste l’envie d’échanger, lance le poulpe avec assurance, sans même se soucier du temps précieux qu’il empruntait à Neptune. Ce dernier n’en reste pas moins ravi de la rencontre.

– Votre intelligence, qui n’est plus à démontrer, se jouerait dans vos bras, m’a-t-on dit …

– Parfaitement, et si je fais un bras d’honneur n’y voyez pas insulte, c’est au contraire un signe d’estime.

– Expliquez-vous…

– Nos bras accueillent deux fois plus de neurones que notre cerveau. Chaque ventouse de nos tentacules possède jusqu’à 10 000 neurones qui nous permettent de sentir autant que de goûter. Nous autres, les céphalopodes, nous possédons de telles facultés cognitives qu’on nous a même classés dans la catégorie des animaux capables de ressentir des émotions au même titre que les mammifères ou les oiseaux.

– Il faut admettre que votre physiologie est étonnante, lâche Neptune en attendant d’en savoir plus.

– Ça, j’en conviens, enchaîne le poulpe avec un nouvel exemple. Savez-vous que nous percevons les couleurs, non pas par nos yeux mais par notre peau? Cest en tout cas ce que les scientifiques pensent. Quoi qu’il en soit, nous devons apprécier notre environnement dans ses moindres détails si nous voulons nous camoufler dedans, et c’est l’exploit que nous réalisons en quelques fractions de seconde. Mimétisme total. Nous sommes les rois du transformisme! Les biologistes marins ont calculé que nous pourrions nous métamorphoser en 15 milieux différents. Ce nest pas inutile lorsquon doit échapper aux phoques, otaries et autres oiseaux de mer qui ne feraient de nous qu’une bouchée. Sans me vanter, il suffit d’observer notre comportement en laboratoire pour mesurer nos mérites. Nous avons prouvé que nous pouvions nous faufiler dans un trou minuscule, nous déjouons les contraintes des labyrinthes, nous dévissons le couvercle d’un récipient pour atteindre un crabe… Et que sais-je encore.

Un demi-milliard d'années d'évolution nous séparent des poulpes. Pourtant, ils réagissent comme nous à la même molécule : la sérotonine. Photo : domaine public/Pseudopanax

– J’en reviens à vos bras, il paraît qu’ils vous permettent également de vous reproduire… C’est une légende?

– Non, il n’y a rien de plus vrai, répond le poulpe avant de se redresser sur le divan. Cela dit, l’explication mérite qu’on prenne son temps.

– Je vous en prie, rassure Neptune visiblement très curieux.

– Bon, pour commencer, je dois avouer que nous, les mâles, avons un comportement disons… provoquant. En vérité, on frise l’exhibitionnisme. En clair, pour séduire notre promise, on ouvre notre manteau afin de bien montrer nos ventouses. Elles sont irrésistibles, tellement plus grosses que celles des femelles! Ensuite, il suffit dallonger notre tentacule destiné à la reproduction dans la cavité de madame pour y déposer des poches de sperme. En général, ce n’est pas désagréable puisque l’exercice peut s’éterniser durant des heures. Après, c’est à la femelle que reviennent tous les mérites.

– Quels mérites? senquiert Neptune

– Quelques semaines après cet instant mémorable (à propos, nous sommes aussi connus pour notre mémoire!), la future maman pond jusqu’à 400 000 œufs qu’elle va fixer dans une cavité bien protégée. Ensuite, avec un dévouement exemplaire, elle aère et nettoie la ponte sans arrêt et sans même prendre le temps de manger. Peu après l’éclosion des bébés poulpes, la maman s’éteint.

– Elle est victime de son épuisement? sinquiète Neptune.

– Pas du tout, elle est programmée génétiquement pour disparaître après avoir assumé sa mission maternelle. Nous sommes ainsi dépendants des lois de la nature. Notre longévité varie entre quelques mois et cinq ans en fonction des espèces.

– Et que deviennent les bébés? senquiert Neptune

– À eux de prendre le relais. Comme nous, ils disposent de huit bras, trois cœurs et neuf cerveaux, c’est pas mal pour commencer dans la vie!

– J’en conviens, j’en conviens, conclut Neptune en se demandant si les hommes, avec neuf cerveaux, seraient plus bienveillants…

Allain Bougrain-Dubourg*

*Entretien réalisé avec le précieux éclairage de Peter Godfrey-Smith, professeur d’Histoire et de Philosophie des sciences à l’Université de Sydney.

Vidéo : Intelligence et adaptation du poulpe/hunting octopus (2 :03)

 

 

 

 

 

 

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Zoé 22/07/2021 16:33

Superbe et intéressant ! Quelle fabuleuse créature!

Béa kimcat 19/07/2021 15:39

Superbe et fascinant !!
Je partage

Cléo 17/07/2021 03:44

Wow! Je ne les verrai plus du tout de la même façon! Fascinant! Bises et bon week-end!

Françoise 16/07/2021 18:51

Magnifique à tout point de vue ! Merci !

Dominique 16/07/2021 17:49

Et bien on en apprend. Avec plaisir !

danièle 16/07/2021 09:13

Superbe et incroyable, la pieuvre aurait une conscience dans chaque tentacule ! L'originalité de la pieuvre est inscrit dans son ADN. Elle démontre l'existence de formes d'intelligences radicalement différente de la nôtre ! C'est pas étonnant que le scientifique essaye de l'imiter sous forme de robots qui sont utilisés dans des opérations chirurgicales pointues.

Jacky 16/07/2021 08:03

Ces rencontres avec les habitants de l'océan sont un excellent dépaysement.

Jean-Louis 16/07/2021 07:02

Superbe ! Merci Allain de donner la parole à ces animaux méconnus !