Ils avaient disparu depuis 3 000 ans, des diables de Tasmanie sont nés en pleine nature en Australie

Publié le par Jean-Louis Schmitt

Des diables de Tasmanie, marsupiaux uniques disparus il y a 3 000 ans d’Australie continentale, sont nés en pleine nature sur l’immense île-continent dans le cadre d’un ambitieux programme de protection de l’espèce.

Un diable de Tasmanie au sanctuaire de Barrington Tops, à quelque 320 kilomètres au nord de Sydney. Photo : Aussie Ark/AFP (Cliquez pour agrandir)

Un diable de Tasmanie au sanctuaire de Barrington Tops, à quelque 320 kilomètres au nord de Sydney. Photo : Aussie Ark/AFP (Cliquez pour agrandir)

Une coalition d’organisations de protection de l’environnement a annoncé la nouvelle lundi 24 mai. Sept diables de Tasmanie sont nés dans un sanctuaire de 400 ha à Barrington Tops, à trois heures et demie au nord de Sydney, au sud-est de l’Australie

C’est dans cet espace grillagé –pour les protéger de diverses menaces, comme les maladies ou la circulation automobile– que vingt-six diables adultes avaient été réintroduits il y a près d’un an, lors d’une opération alors présentée comme« historique ».

Ce programme de conservation ex situ vise à créer une population préservée, le diable étant menacé sur l’île de Tasmanie par une grave forme de cancer contagieux.

« Quel moment ! »

« Une fois que les diables étaient libérés dans la nature, c’était à eux de jouer, et c’était nerveusement éprouvant », a confié le président d’une des organisations, Aussie Ark, Tim Faulkner. « Il a fallu observer de loin jusqu’à ce que l’on puisse y entrer et avoir confirmation de la naissance des premiers petits nés dans la nature. Quel moment ! »

Des spécialistes ont pu inspecter les poches des femelles et constaté que les petits étaient « en parfaite santé ». D’autres examens auront lieu dans les semaines à venir. Sarcophilus harrisii n’est pas dangereux pour l’homme ou le bétail mais se défend s’il est attaqué, pouvant provoquer de graves blessures.

Menacé d’extinction à cause d’un cancer

Ce marsupial nocturne à la fourrure noire ou brune, qui dégage une forte odeur quand il stresse, est frappé depuis 1996 par une maladie, la tumeur faciale transmissible du diable de Tasmanie (DFTD), fatale à presque 100 % et qui a décimé 85 % de sa population. L’espèce est désormais en danger d’extinction.

 Ce cancer contagieux –le cancer ne l’est normalement pas, sauf chez certaines espèces animales– se transmet via les morsures que s’infligent entre eux les diables, très agressifs et dotés de mâchoires puissantes, quand ils s’accouplent ou se battent. Les animaux meurent notamment de faim lorsque la tumeur atteint leur bouche, les empêchant de manger.

On estime à 25 000 les diables vivant encore dans la nature, contre 150 000 avant l’apparition de cette maladie. En Australie continentale en revanche, ils ont vraisemblablement disparu il y a 3 000 ans, a priori décimés par les dingos.

De bon augure pour toutes les espèces menacées

Le programme vise à créer une « population réserve » face à une maladie pour l’heure incurable, tout en participant à la restauration de l’environnement indigène. Pour Don Church, président de l’association Re : wild, ces naissances sont « l’un des signes les plus tangibles » de la réussite du projet de réintroduction.

« C’est de bon augure, non seulement pour cette espèce en danger, mais aussi pour les autres espèces que nous pouvons sauver avec des programmes de ré-ensauvagement de l’Australie », a-t-il dit.

Aussie Ark compte introduire davantage de diables dans le sanctuaire, de même que des dasyrus, des wallabies et des bandicoots. Avant peut-être d’introduire ces diables dans des zones non clôturées pour les soumettre à la concurrence de davantage d’espèces.

Ce projet rappelle celui, emblématique, de la réintroduction du loup dans le parc américain de Yellowstone dans les années 1990, qui a, selon des experts, eu une cascade d’effets positifs : régénération des buissons en bord de rivières, stabilisation des cours d’eau, retour des oiseaux et castors…

Ouest-France (25.05.2021)

 

 

 

 

 

 

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Commenter cet article

Zoé 15/06/2021 21:11

Une bonne nouvelle! Mais que c'est triste ce cancer qui les décime !

Béa kimcat 15/06/2021 16:26

Bonne nouvelle...

Françoise 15/06/2021 15:30

Une bonne nouvelle et un bel espoir pour les espèces menacées de disparition.

Cléo 15/06/2021 14:59

C'esr une belle réussite! Dommage ce cancer qui en tue plusieurs... Bonne journée!

Jean-Louis 15/06/2021 06:09

Australie, terre de contrastes où, heureusement, il y a aussi de bonnes nouvelles... Ces petits marsupiaux n'ont évidemment rien de diaboliques et devraient avoir très logiquement leur place dans une nature de plus en plus hostile au "sauvage" !