Journal du Couvre-feu/J. 53 "Un glouton filmé dans le parc de Yellowstone pour la première fois depuis dix ans"

Publié le par Jean-Louis Schmitt

Le parc national de Yellowstone aux Etats-Unis a publié une nouvelle vidéo filmée par l'un de ses pièges photographiques. On peut y voir un glouton, un animal rarement observé qui n'avait pas été filmé depuis plus de dix ans dans les environs.

Dans les 48 Etats américains, les effectifs de glouton sont très réduits, estimés à quelque 300 individus seulement. Photo : Audrey Magoun/USFWS

Avec ses quelque 9.000 kilomètres carrés de superficie, Yellowstone est l'un des plus grands parcs nationaux des Etats-Unis et l'un des plus anciens. Il est réputé pour sa riche biodiversité et les nombreux animaux qui l'habitent. On y trouve des ours, des loups, des cerfs, des bisons, des wapitis, des coyotes mais aussi d'autres plus rares et méconnus.

C'est l'un d'eux qu'un piège photographique a réussi à immortaliser dans la zone des Mammoth Hot Springs, a annoncé le parc national de Yellowstone qui a publié la vidéo sur les réseaux sociaux. On y voir un animal semblable à un petit ours courir à travers la forêt en pleine nuit. Le spécimen est un glouton (Gulo gulo).

Un animal devenu rare

Aussi nommé carcajou (ou wolverine en anglais), ce mammifère appartient à la famille des belettes (Mustélidés). Il est doté d'une fourrure dense, d'une queue velue, d'une mâchoire puissante et de pattes robustes terminées par de longues griffes. L'attirail parfait pour grimper aux arbres ou dévorer des carcasses.

Car comme son nom le suggère, cet animal solitaire est réputé pour être un prédateur vorace et féroce. Mais il sait se faire discret et n'est pas facile à observer. D'autant plus que l'animal est devenu très rare à certains endroits. Si l'espèce évolue à travers l'Amérique du Nord, il est bien plus présent au Canada qu'aux Etats-Unis.

Dans les 48 Etats américains, les populations sont fragmentées et les effectifs très réduits, estimés à quelque 300 individus, selon l'US Fish and Wildlife Service (FWS). D'où l'importance des images capturées à Yellowstone. Ce sont les premières de glouton réalisées par les pièges photographiques déployés dans le parc en 2014.

Les dispositifs ont été mis en place pour surveiller la population de pumas mais ils ont permis d'immortaliser bien d'autres espèces et aspects de l'écologie du parc américain. La présence des gloutons dans cette région n'est pas inconnue. Une précédente étude menée entre 2006 et 2009 avait déjà permis d'observer l'espèce. A cette époque, sept individus -deux femelles et cinq mâles- avaient été documentés. Aucune image n'avait toutefois été capturée depuis. On ignore pour le moment s'il s'agit d'un des spécimens déjà connus.

Des demandes de protection rejetées

Cette vidéo arrive quelques mois après d'autres images filmées dans le parc national du mont Rainier au nord-ouest des Etats-Unis. Elles ont confirmé la présence de trois gloutons -une mère et ses deux petits- récemment arrivés alors que l'espèce n'avait pas été observée dans le parc depuis plus de cent ans.

Si ces observations sont si importantes, c'est que la situation de l'espèce inquiète. "Les gloutons sont tellement rarement observés et évolue dans des terrains tellement reculés avec de faibles densités, qu'évaluer la population est difficile et des déclins soudains pourraient passer inaperçus pendant des années", explique le National Park Service sur son site.

Face à cette situation, plusieurs demandes ont été déposées pour que l'espèce soit classée protégée. Elles ont toutes été rejetées par l'US FWS qui a jugé, en octobre 2020, que la population des 48 Etats américains était "en bonne santé" et stable. Un verdict rejeté par des ONG dont le Center for Biological Diversity qui ont déposé un nouveau recours en justice.

"De récentes informations scientifiques ont clairement indiqué que les gloutons étaient menacés par la destruction de leur habitat neigeux causée par le changement climatique", a justifié dans un communiqué Timothy Preso, avocat d'Earthjustice représentant la coalition d'ONG de conservation.

"Nous comptons agir pour nous assurer que l'indifférence de l'administration face aux impacts réels du changement climatique ne condamne par le glouton à l'extinction dans les 48 Etats américains", a-t-il poursuivi. L'espèce est également menacée par les perturbations humaines, les pièges, la fragmentation de son habitat et ses effectifs très bas qui favorisent une faible diversité génétique.

Géo/Emeline Férard (22/01/2021)

 

 

 

 

 

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Z
J"adore sa bonne tête ! Espérons que l'espèce soit réellement stable et protégée !
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M
Bonne surprise espérons qu'il y en a d'autres.
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D
Yellowstone est un très beau sanctuaire de notre planète. Il devrait être intouchable ! Malheureusement l'homme a éradiqué le loup et l'ours et, se rendant compte de son erreur les a réintroduit ... .
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C
J'ai découvert le glouton sur une de vos pages publiées précédemment ! Il est manifestement assez rares... Je partage les interrogations de Thomas au sujet de l'attitude des autorités !
Merci pour cette intéressante publication.
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T
Le parc national de Yellowstone est un beau sanctuaire ! J'ai du mal à comprendre pourquoi toutes les espèces n'y sont pas intégralement protégées ! Une fois de plus se sont les associations qui font un travail extraordinaires tandis que les autorités, pour des motifs qui m'échappent, rechignent à suivre leurs conclusions...
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C
Intéressant! J'espère qu'ils continuent à évoluer et surtout à être protégés.
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