Journal du Couvre-feu/J.23 ‘’Le lagopède alpin, un oiseau d’altitude blanc comme neige’’

Publié le par Jean-Louis Schmitt

Avec son plumage très épais, et changeant de couleur selon la saison, le lagopède alpin est adapté aux rudes conditions de la haute montagne. En forte régression dans la plupart des massifs, il est néanmoins très présent dans la réserve naturelle des Contamines-Montjoie, en Haute-Savoie. Un magnifique portrait de Jeanne Palay, superbement illustré par Geoffrey Garcel

Le lagopède alpin est un oiseau d’origine arctique, donc très adapté au grand froid présent en altitude. Photo Geoffrey Garcel (Cliquez pour agrandir)

Le lagopède alpin est un oiseau d’origine arctique, donc très adapté au grand froid présent en altitude. Photo Geoffrey Garcel (Cliquez pour agrandir)

Le lagopède alpin, également appelé perdrix des neiges, est un oiseau d’origine arctique. On parle ainsi de “relique glaciaire”. Il est donc plein de ressources pour s’adapter au froid et à la neige. Et aux conditions extrêmes de la haute montagne.

Des raquettes aux pattes

Il possède un plumage très isolant, épais, avec un duvet en dessous. Ce qui le protège bien du froid. Ses pattes entièrement emplumées lui permettent de se déplacer facilement dans la neige. Avec en plus un atout secret : ses griffes, qui doublent de longueur en hiver. Un peu comme s’il avait des raquettes aux pattes !

Parfaite tenue de camouflage

Le lagopède alpin est le seul oiseau de notre faune à changer totalement de plumage entre l’été et l’hiver. En hiver, il est presque entièrement blanc, comme la neige. À la belle saison, son plumage est à dominante gris foncé pour le mâle, et brun pour la femelle, mais toujours strié. Entre ces deux périodes, plusieurs mues interviennent. Il a d’ailleurs tellement confiance en sa tenue de camouflage qu’il reste immobile en présence d’un danger : aigle royal, hermine, renard, randonneur…

En été, son plumage est à dominante gris foncé pour le mâle. Photo Geoffrey Garcel (Cliquez pour agrandir)

En été, son plumage est à dominante gris foncé pour le mâle. Photo Geoffrey Garcel (Cliquez pour agrandir)

La femelle, elle, se pare d’un plumage brun à la saison estivale. Photo Geoffrey Garcel (Cliquez pour agrandir)

La femelle, elle, se pare d’un plumage brun à la saison estivale. Photo Geoffrey Garcel (Cliquez pour agrandir)

Exclusivement végétarien

Son milieu, c’est clairement la haute montagne. Au-dessus de 2000 mètres d’altitude. Très discret, il se déplace principalement en marchant au sol. Il est surtout actif tôt le matin, et en soirée, pour rechercher sa nourriture. Une nourriture végétarienne, composée de rameaux et de feuilles en hiver. Avec également des fleurs, des baies et des fruits à la belle saison.

Aucun statut de protection

Cet oiseau, qui ne bénéficie d’aucune protection, est pourtant très rare et en fort déclin. Le réchauffement climatique joue un rôle important dans ce déclin, réduisant les milieux qui lui sont favorables. Par ailleurs, comme tous les galliformes, il est très sensible aux dérangements qu’il subit. Et les aménagements de la montagne peuvent aussi recéler des pièges mortels pour lui. Mais l’homme peut également représenter un danger plus direct : la chasse. La ligue pour la protection des oiseaux (LPO) mène des actions visant à faire interdire la chasse du lagopède alpin.

Les actions de la réserve des Contamines-Montjoie

L’une des zones où cet oiseau est bien présent : la réserve naturelle des Contamines-Montjoie, en Haute-Savoie. Un grand espace protégé dont plus de la moitié est située à plus de 2000 mètres d’altitude. Parfait pour le lagopède alpin ! Devenu une espèce emblématique de cette réserve, il a fait l’objet d’études entre 2005 et 2014. Avec la pose de colliers émetteurs pour connaître ses habitudes.

Cette réserve naturelle agit également pour sa protection. Des panneaux sensibilisent les randonneurs et skieurs au besoin de tranquillité de l’espèce. Et il est demandé aux éleveurs d’éviter de mettre leurs troupeaux dans les zones de nidification en période de reproduction. Sachant que le lagopède alpin niche et élève ses poussins à même le sol. Car l’oiseau de l’extrême n’a peur de rien. Ce qui le fragilise.

Jeanne Palay

L’hiver, le lagopède alpin est blanc comme neige. Un camouflage idéal ! Photo Geoffrey Garcel (Cliquez pour agrandir)

L’hiver, le lagopède alpin est blanc comme neige. Un camouflage idéal ! Photo Geoffrey Garcel (Cliquez pour agrandir)

Attention, l’oiseau a besoin de tranquillité et est très sensible aux dérangements qu’il subit. Photo Geoffrey Garcel (Cliquez pour agrandir)

Attention, l’oiseau a besoin de tranquillité et est très sensible aux dérangements qu’il subit. Photo Geoffrey Garcel (Cliquez pour agrandir)

Les très curieuses vocalises du Lagopède alpin...

 

 

 

 

 

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Commenter cet article

Zoé 07/01/2021 19:32

Il est magnifique notre frère végétarien!

Béa kimcat 06/01/2021 17:39

Magnifique oiseau qu'il faudrait préserver.
Merci pour ce très beau reportage

Mario 06/01/2021 12:42

Beau reportage sur ce bel oiseau.

danièle 06/01/2021 08:50

Magnifique oiseau qui représente la beauté, la pureté là où il vit, le silence, mais aussi l'invisible !

Jacky 06/01/2021 08:33

Ses vocalises sont effectivement curieuses.

Claire 06/01/2021 07:32

Encore une très belle découverte pour commencer cette nouvelle journée qui s'annonce grise avec un peu de neige au sol au réveil !
Merci Jean-Louis de nous aider à porter un regard toujours neuf et, en ce qui me concerne, toujours étonné, sur notre patrimoine naturel et la faune qui y vit. Ce lagopède alpin blanc comme neige en hiver me plait beaucoup : j'espère pour ce bel oiseau qui n'est pas protégé qu'il bénéficiera bientôt de ce statut car, j'ai cru comprendre qu'il était très menacé...

passiflore 06/01/2021 06:30

Superbe!! Je le connais de nom mais je n'en ai jamais vu ni entendu! Merci pour ce reportage. Bonne journée et bonne année

Cléo 06/01/2021 05:18

Je suis à l'écouter en commentant : bizarre ce chant! J'ai fait une recherche Internet et c'est mentionné que cet oiseau est bien présent également en Amérique du Nord. Bises et belle journée à vous deux!