Le cheval de guerre raconte

Publié le par Jean-Louis Schmitt

Le 11 novembre 1918, la France est en joie : l'armistice est signé et un cessez-le-feu est prononcé. La guerre, qui a duré quatre ans, aura tué plus de 18 millions d'Hommes dont 8 millions de civils. Sans oublier les 10 millions de chevaux qui ont, eux aussi, péri à cause de la folie de l'Homme…

EXCLU WEB

Illustration : Juin/Charlie Hebdo

« La mémoire ne doit pas s’estomper. Je partage avec vous le désir de conserver intact le souvenir de cette terrible guerre dont vous célébrez la victoire cette semaine. Mais pourquoi seul l’homme aurait-il le monopole de la tragédie? Ne rougissez pas de nous compter parmi les victimes.

En 1914, les armées britanniques et françaises comptaient presque un cheval pour deux soldats. Nous les équidés, nous fûmes les plus nombreux des animaux à être enrôlés bon gré, mal gré. Déjà, avant-guerre, nous étions près de 196 000 sous les drapeaux. Avec les chevaux réquisitionnés en quelques mois dans les campagnes et en Algérie, l’armée française comptait 955 000 équidés.

Alors que vous pensiez régler le conflit la fleur au fusil, sans tarder, les épreuves vont s’enchainer. La cavalerie doit être présente sur tous les fronts. En un mois, nous parcourons 1 200 km, soit une moyenne de 40 km par jour. 10 000 d’entre nous ont même parcouru 200 km en trois jours sous une chaleur caniculaire. L’avoine et le fourrage font défaut, beaucoup d’entre nous sont mal ferrés, quant aux soldats, ils n’ont bien souvent aucune idée de nos besoins élémentaires. Malgré les quelques 3 000 vétérinaires qui tentent de soulager nos souffrances, l’agonie reste insupportable. Elle est aujourd’hui davantage expliquée par une maltraitance involontaire que par la mitraille. Quoiqu’il en soit, 10 millions d’entre nous ont succombé à la grande guerre. En août 1915, alors que le front se stabilise, nous connaissons un premier répit. Plus utiles sur les routes que dans les tranchées, notre rôle devient secondaire. Cette accalmie ne nous épargne pourtant pas.

De janvier 1915 à mai 1917, nous sommes 260 800 à périr, abattus ou victimes de maladie. Vos bilans rapportent que 300 chevaux passaient, chaque jour, de vie à trépas. Alors il vous faut importer toujours plus d’équidés.

Les États-Unis et l’Argentine sont de bons pourvoyeurs mais les voyages par navires se révèlent également meurtriers. Mal aménagés, les bateaux génèrent de multiples blessures lors des tempêtes. Alors vous nous achevez avant de nous jeter par-dessus bord. Là encore, je me réfère à vos registres : sur les 206 000 chevaux importés en 1915, 13 000 sont morts en cours de route et 2 000 dans les cinq jours qui ont suivi leur débarquement.

Illustration : Juin/Charlie Hebdo

Je ne suis pas sûr qu’en égrenant ces chiffres pathétiques je donne la dimension véritable du carnage. Peut-être me faut-il laisser la parole à l’admirable Maurice Genevoix qui, dans Ceux de 14, nous dépeignait en « pauvres bêtes à la souffrance résignée » en précisant « l’ombre de la mort s’étend invariablement sur les pupilles des hommes et des bêtes, et le sang de leur blessure coule d’un même flot absurde. La vie n’est qu’une ». Notre destin commun mériterait d’être rappelé lors de la célébration de l’armistice… »

Allain Bougrain-Dubourg (10.11.2020)

 

 

 

 

 

 

Si vous avez apprécié cette publication,

partagez-là avec vos amis et connaissances !

Si vous souhaitez être informé dès la parution d’un nouvel article,

Abonnez-vous !

C’est simple et, naturellement, gratuit !

 

 

 

 

 

 

Publié dans Animaux, Hommage

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article

Françoise 13/11/2020 09:08

Triste mais bel hommage !

Edwige 13/11/2020 05:35

Beau texte de mémoire bien utile !

Anne 12/11/2020 18:32

Merci pour cet hommage à tous les équidés ( il y avait au moins aussi des mulets). La 2ème guerre a aussi commencé à cheval. Mon père, qui en parlait peu, m’a dit un jour qu’il y a eu des charges à cheval «  sabre au clair » contre ... des blindés ! Étant militaire dans la cavalerie en 1939, je ne sais si il en était ou non mais quand il en parlait je sentais sa tristesse pour les hommes bien sûr mais aussi pour ces chevaux qu’il fallait éperonner pour charger alors qu’ils ne savaient pas pourquoi ils allaient se faire tuer.

osswald pierre 12/11/2020 18:11

Je compte sur Manu pour nous mettre un canasson méritant au Panthéon.

Zoé 12/11/2020 17:04

Cela me déchire le cœur. Un monument devrait leur avoir été dédié depuis longtemps comme en Angleterre .

Béa kimcat 12/11/2020 15:47

Tellement triste !
Je partage cette belle lettre qui me fait monter les larmes aux yeux...

Claire 12/11/2020 11:49

Oh, quelle tristesse : toutes ces malheureuses victimes humaines ou non !
Oui, c'est bien de le rappeler car, l'oubli est une seconde mort...
Je suis très touchée par cette belle lettre d'Allain Bougrain Dubourg !
Merci à vous de l'avoir si joliment partagé...

Claire 12/11/2020 11:49

Oh, quelle tristesse : toutes ces malheureuses victimes humaines ou non !
Oui, c'est bien de le rappeler car, l'oubli est une seconde mort...
Je suis très touchée par cette belle lettre d'Allain Bougrain Dubourg !
Merci à vous de l'avoir si joliment partagé...

Michelle Petit 12/11/2020 09:26

Que rajouter! Oui, le devoir de mémoire concerne aussi l'ensemble des animaux. La souffrance animale est toujours niée et pourtant ne serait-ce pas un moyen de rappeler que l'animal est essentiel à l'homme car si on réfléchit bien que serions-nous aujourd'hui s'ils n'avait été là! Dans notre société, l'homme est au centre, on parle de l'homme et on oublie trop le Vivant! A nous de changer de vocabulaire. Hommage à tous ces animaux!

Jean-Louis 12/11/2020 11:42

Voilà qui est superbement dit : à mon tour, je n'ai rien à ajouter !
Belle journée à vous Michelle.

Jacky 12/11/2020 08:36

La citation de Maurice Genevoix est très émouvante. Je vais rechercher son livre "ceux de 14" et m'y plonger.

Jean-Louis 12/11/2020 11:38

A propos de l’illustre Maurice Genevoix qui repose désormais au Panthéon, je te recommande -ainsi qu’à l’ensemble des lecteurs de ce blog- cette vidéo réalisée par la Coordination « La Loire vivra’’ : https://www.youtube.com/watch?v=nFxxBq0WrUs&feature=youtu.be&fbclid=IwAR11rQSAEP1lg9O5aX00f_JCIQrgr02IZ9V6W2RFm0GBlR09qw822WPuS2M