La forêt de Haguenau devient forêt d'exception

Publié le par Jean-Louis Schmitt

La forêt d’Haguenau (Bas-Rhin) vient d’être labellisée "forêt d’exception". Avec cette distinction accordée à 17 massifs nationaux, l’Office national des forêts (ONF) entend renouer les liens avec une société française critique sur ses modes de gestion.

La réserve biologique de Rendel dans la forêt de Haguenau. Photo : F. Guérin (Cliquez pour agrandir)

La réserve biologique de Rendel dans la forêt de Haguenau. Photo : F. Guérin (Cliquez pour agrandir)

Qu’est-ce que c’est une "forêt d’exception" ? "Un lieu porteur d’histoire, avec une identité territoriale forte, une biodiversité exceptionnelle, des arbres spectaculaires, une économie locale, et un attachement fort des populations riveraines", résume Jérôme Buridant, professeur de géographie à l’Université de Picardie et membre du comité national d’attribution du label. Haguenau coche à l’évidence toutes les cases. Comme les 17 autres sites choisis par un jury national dans une opération pilotée par l'Office national des forêts.

Cet ensemble de 13.400 hectares barre littéralement le département du Bas-Rhin en liant le massif des Vosges à la vallée du Rhin. Vieille de 900 ans, c’est une "forêt ancienne" selon la terminologie de l’Institut géographie national (IGN). Elle recèle des tertres funéraires de l’âge du bronze (1.800 ans avant notre ère) mais aussi des casemates de la ligne Maginot érigée avant la seconde guerre mondiale.

Les 17 forêts d'exception de France. © ONF

 

La seule forêt de plaine en France où les pins poussent naturellement

Son statut est unique en France : elle est "indivise", c’est-à-dire qu’elle appartient conjointement à l’Etat et à la ville d’Haguenau par une ordonnance de Louis XIV de 1696. Son environnement est également exceptionnel : c’est la seule forêt française qui soit de type médio-européen. Les résineux et les feuillus y poussent conjointement en plaine. Le pin sylvestre y côtoie le chêne et le hêtre. Elle est à ce titre promue Natura 2000, le classement européen des zones écologiques remarquables. Le pic mar, le pic noir, le castor, le lynx, la chouette de Tengmalm font partie de ses habitants emblématiques. La cigogne noire y a été signalée. Traversé par cinq cours d’eau, parsemé de mares, le lieu abrite 16 des 18 espèces d’amphibiens d’Alsace dont le très protégé triton crêté. Toutes les espèces de chauve-souris forestières y sont présentes. Deux zones de réserve intégrale ont été créées au cœur du massif.

Mais c’est aussi une forêt de production. On en extrait tous les ans 50.000 m3 de bois. Son pin est utilisé en charpente et menuiserie. Le chêne y est encore plus convoité. La variété dite "de Haguenau" est orientée vers la filière de la fabrication de tonneaux et barriques, celle qui paie le mieux le bois. Aucune grume ne sort de forêt avec un diamètre inférieur à 80 centimètres soit pas à moins de 150 ans d’âge. L’ONF et la ville de Haguenau se partagent les bénéfices : autour de 500.000 euros par an. C’est enfin un lieu de promenade prisé. La sous-préfecture du Bas-Rhin est une ville clairière. La forêt la cerne de toute part. Ses habitants viennent s’y ressourcer. Les vendeurs de bois de chauffe viennent s’y approvisionner, les enfants des écoles y prennent des cours de nature, et sur le site du gros chêne, une chapelle rappelle la légende de Saint Arbogast, qui y aurait vécu en ermite au 6ème siècle.

L'ONF entend démontrer qu'il est en train de changer

Le dossier de candidature a fait l’objet d’un véritable consensus local. Pilote de l’opération, l’ONF y installe une nouvelle "vitrine de la gestion durable du patrimoine forestier français". Car il s’agit d’une opération de réhabilitation d’une image écornée. L’ONF est critiqué depuis au moins trois décennies pour une gestion opaque des forêts publiques. Ses grandes coupes rases sur des hectares choquent riverains et associations environnementales alors que ses ventes de bois ne couvrent pas ses charges. À l’ONF en effet, le bois vendu doit payer tous les frais d’entretien de la forêt. Ce faisant, l’établissement est régulièrement déficitaire. Il perd environ 50 millions d’euros par an et sa dette dépasse les 400 millions d’euros.

"Il est clair qu’aujourd’hui l’ONF doit évoluer, avoue Albert Maillet, directeur forêts et risques naturels de l’ONF. Nous ne pouvons plus ainsi exploiter les forêts sans expliquer ce que nous faisons et pourquoi nous le faisons aux élus comme aux citoyens". Ce changement de pied se double d’une volonté de changer les pratiques sylvicoles. "Ici, nous nous interdisons les coupes rases, affirme ainsi Florence Bucher, jeune technicienne forestière. Nous tablons sur la régénérescence naturelle des essences et les futaies irrégulières où les différentes espèces ne sont pas au même degré de maturité". Les forêts d’exception portent ainsi un message : la forêt publique veut elle aussi entrer dans la voie du développement durable.

Loïc Chauveau/Sciences & Avenir (08.02.2020)

En forêt de Haguenau, un chêne remarquable. Photo : V. Vinot (Cliquez pour agrandir)

En forêt de Haguenau, un chêne remarquable. Photo : V. Vinot (Cliquez pour agrandir)

Dans la réserve biologique de Rendel, l'homme s'interdit toute action. Photo : F. Guérin (Cliquez pour agrandir)

Dans la réserve biologique de Rendel, l'homme s'interdit toute action. Photo : F. Guérin (Cliquez pour agrandir)

Le massif est parcouru d'étangs et de mares d'une grande richesse biologique. Photo : Franck Vardon (Cliquez pour agrandir)

Le massif est parcouru d'étangs et de mares d'une grande richesse biologique. Photo : Franck Vardon (Cliquez pour agrandir)

Le massif est parcouru d'étangs et de mares d'une grande richesse biologique. Photo : Franck Vardon (Cliquez pour agrandir)

Le massif est parcouru d'étangs et de mares d'une grande richesse biologique. Photo : Franck Vardon (Cliquez pour agrandir)

Le sonneur à ventre jaune est une espèce de crapaud très rare en France. Photo : P. Jung (Cliquez pour agrandir)

Le sonneur à ventre jaune est une espèce de crapaud très rare en France. Photo : P. Jung (Cliquez pour agrandir)

Pic noir : De nombreuses espèces d'insectes dépendent de la présence du pic noir. Photo : P. Jung (Cliquez pour agrandir)

Pic noir : De nombreuses espèces d'insectes dépendent de la présence du pic noir. Photo : P. Jung (Cliquez pour agrandir)

Une casemate, vestige de la ligne Maginot qui traverse la forêt. Photo : Paul Anglay (Cliquez pour agrandir)

Une casemate, vestige de la ligne Maginot qui traverse la forêt. Photo : Paul Anglay (Cliquez pour agrandir)

L'exploitation se veut plus douce avec le prélèvement des individus mûrs seulement, sans coupe rase. Photo : A. Viaud (Cliquez pour agrandir)

L'exploitation se veut plus douce avec le prélèvement des individus mûrs seulement, sans coupe rase. Photo : A. Viaud (Cliquez pour agrandir)

Le chêne de la forêt de Haguenau est destiné à la fabrication de tonneaux de vins, un usage noble du bois. Photo : N. Renaud-Goud (Cliquez pour agrandir)

Le chêne de la forêt de Haguenau est destiné à la fabrication de tonneaux de vins, un usage noble du bois. Photo : N. Renaud-Goud (Cliquez pour agrandir)

La forêt est le lieu de nombreuses activités de découverte nature, ici les champignons. Photo : A. Rodrigues (Cliquez pour agrandir)

La forêt est le lieu de nombreuses activités de découverte nature, ici les champignons. Photo : A. Rodrigues (Cliquez pour agrandir)

 

 

 

 

 

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simone 25/03/2020 22:55

Merci pour ces superbes images !! quel meilleur endroit pour respirer, oublier ses soucis, qu'une forêt !! Je regrette tellement ces balades que je pouvais faire avant..

kimcat 22/03/2020 18:35

Quelle superbe balade dans cette forêt d'exception !!

Claire 22/03/2020 17:43

Un endroit qui invite à la balade... mais, je crains que nous devions patienter encore un moment avant de pouvoir mettre le nez dehors ! Merci en tout cas pour cette belle présentation !

Zoé 22/03/2020 16:27

Une bonne chose que cette labellisation. I have a dream: Limiter les interventions humaines devrait devenir le maître mot sur la planète ! En ces temps de confinement , de non hommes, de non chasse, de non pêche etc... la Nature et ses habitants ont un moment de répit bienvenu!

Zoé 22/03/2020 16:29

PS: j'adore le brushing du pic noir, je veux le même!

dominique 22/03/2020 15:00

En ce moment, plusieurs émissions de radio insistent sur le fait que le coronavirus est dû aussi à la disparition de la biodiversité ...si cela pouvait être entendu, pris en compte, les forêts seraient à l'avenir protégées ????

domi 22/03/2020 12:08

confinement : les forêts se reposent de l'homme

Sylvie 22/03/2020 11:26

C'est un grand trésor cette forêt.

Raymonde 22/03/2020 10:48

C'est une très bonne nouvelle pour cette forêt qui a subi guerres et tempêtes. Il ne faudrait pas que ce focus médiatique masque tout le reste : coupes rases pour alimenter les centrales thermiques, dégradation des sols par les engins en toute saison, perte de biodiversité et tourisme perturbant…
Pas très loin, le cas de la forêt d'Herbitzheim est inquiétant : http://naturealsacebossue.over-blog.com/tag/energies/

Entre les aléas climatiques, l'éolien en forêt et l'exploitation de la biomasse pour faire de l'électricité, on peut avoir des craintes pour les écosystèmes forestiers ! On attend la mise en place des nouvelles équipes municipales pour une veille citoyenne.

Jean-Louis 22/03/2020 11:05

Au moins, le temps du confinement laisse un répit à la nature ! C'est déjà ça...

Jacky 22/03/2020 08:28

Oui, tant mieux pour cette forêt. Je tiens à souligner une réalisation des collègues du Club Vosgien de Haguenau dans ce poumon vert. Ils ont créé et entretiennent un parcours PMR de 1,7 kilomètres. Ce genre d'initiative est rare et précieux pour des personnes disqualifiés de promenade en forêt du fait de leur infirmité.

Jean-Louis 22/03/2020 05:53

Que de souvenirs avec cette forêt à proximité de laquelle j'ai passé les 20 premières années de mon existence... C'est effectivement une "forêt d'exception" et la labellisation est bienvenue ! Bien sûr, cela n'en fait pas un sanctuaire au sens strict du terme mais cela limite déjà les interventions humaines et c'est tant mieux !

coco 22/03/2020 10:02

......encore un lieu de balade en perspective !