Un jeune Irlandais a développé une nouvelle technique pour capter les micros plastiques de l’océan…

Publié le par Jean-Louis Schmitt

Fionn Ferreira -18 ans- incarne l'ingéniosité et la créativité dont fait aujourd’hui preuve la jeune génération pour répondre aux problèmes complexes hérités de ses aïeux.

Il est plus facile de ramasser les gros déchets plastiques que les plus petits. Photo : JLS (Cliquez pour agrandir)

Il est plus facile de ramasser les gros déchets plastiques que les plus petits. Photo : JLS (Cliquez pour agrandir)

Ses plages souillées

Fionn a grandi à Ballydehob, un petit village côtier situé à l’extrémité ouest du Comté de Cork, dans le sud-ouest de l’Irlande. Cette côte très découpée est une véritable porte sur l’Océan Atlantique que l’on pourrait croire sauvage et préservée… sauf que, Fionn le sait bien : les jolies plages de sa région sont régulièrement souillées par des déchets en plastique.

Pollution invisible

Et s’il est facile de ramasser les gros, ceux qu’on appelle les "macro plastiques", comme les bouteilles, les morceaux de cagette ou les sacs. Il est beaucoup plus compliqué de capter les "micro plastiques" qui mesurent entre 5 millimètres et quelques nanomètres.

Ferrofluide 

Et comme ils sont minuscules, c’est un vrai casse-tête de collecter ces micro plastiques. C’est là que Fionn intervient. Il s’est intéressé aux travaux du physicien barbadien Arden Warner qui a breveté une technique qui consiste à magnétiser une nappe de pétrole afin de lutter contre les marées noires. Fionn a transposé cette idée à la captation des micros plastiques en créant ce que l’on appelle un "ferrofluide".

Capter avec un aimant

Concrètement, il prend un échantillon contenant de l’eau et des micro plastiques. Il y rajoute de l’huile végétale, pour attirer les micro plastiques, puis de la poudre de magnétite. C’est le mélange de l’huile et de la magnétite qui forme ce qu’on appelle un Ferro fluide et qui va pouvoir ensuite être capté avec un aimant.

Testé avec les moyens du bord

Fionn a fait plus de mille tests où il faisait varier la quantité d’huile, de magnétite, ou encore le type de micros plastiques. Comme il habite dans un petit village très excentré sans accès à un laboratoire universitaire, il a dû faire preuve d’une grande créativité  pour monter ses expérimentations avec les moyens du bord : il prétend qu’avec la recette qu’il a conçue, il parvient à retirer jusqu'à 88% des micros plastiques de ses échantillons.

50 000 dollars pour poursuivre ses recherches

En juillet dernier, il a remporté le prix de la Google Science Fair, et une bourse de 50 000 dollars pour poursuivre ses recherches afin de trouver un moyen d’appliquer sa technique à grande échelle, dans l’océan ! En attendant, rappelons-nous que le meilleur déchet est celui qu’on ne produit pas !

Emmanuel Moreau*

Plus d'explications avec Emma Stokking de l'agence Sparknews au micro d'Emmanuel Moreau

*Esprit d’Initiative, du lundi au vendredi à 6h18 sur France Inter

 

 

 

 

 

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Commenter cet article

kimcat 18/02/2020 17:48

Bravo à ce jeune irlandais !

Stéphane 18/02/2020 13:49

De l'huile dans l'océan ?

Zoé 18/02/2020 12:14

Chapeau à ce jeune homme qui mobilise son intelligence au service de l'Environnement!.

domi 18/02/2020 11:32

les écuries d'Augias ! mais la recherche est intéressante

Jacky 18/02/2020 08:12

Il n'a que 18 ans! C'est un bel exemple pour nous tous.

Cléo 18/02/2020 05:10

Superbe! Un autre qui apporte son soutien à la planète! Belle journée !