Cette serre en carton utilise l'eau de mer pour cultiver des fruits et des légumes dans les climats les plus rudes

Publié le par Jean-Louis Schmitt

Alors que le climat mondial qui se réchauffe rapidement devient de plus en plus un problème, les chercheurs avertissent que des sécheresses graves et prolongées pourraient avoir des effets dévastateurs sur les disponibilités alimentaires mondiales d’ici la fin du siècle.

Cependant, la société britannique Seawater Greenhouse a mis au point une méthode de culture de fruits et de légumes dans certains des climats désertiques les plus arides du monde. Son ingrédient essentiel est l’eau salée.

Bien que l'idée semble aller à l'encontre de la sagesse habituelle - dans la plupart des cas, les sels dans l'eau de mer provoquent le flétrissement des plantes et la déshydratation des hommes - l'eau de mer est en réalité un élément clé pour l'irrigation des exploitations de la société situées dans certaines des régions les plus touchées par la sécheresse, notamment des lieux incroyablement secs comme Abou Dhabi, le Somaliland, Oman et l’Australie méridionale.

La technologie a été mise au point au début des années 90 lorsque Charlie Paton, concepteur devenu inventeur, a commencé à tester sa méthode dans les îles Canaries, en Espagne.

Plutôt que de compter sur le verre traditionnel utilisé dans les serres, ces fermes utilisent des parois épaisses en carton treillis qui sont humidifiées par l’eau salée, l’eau évaporée permettant de maintenir l’intérieur et la fraîcheur des structures.

Paton a déclaré à Wired UK : « L'idée est si simple que c'est plutôt insultant. » Les gens disent : « Si cela fonctionne, alors quelqu'un l'aurait déjà fait ». Alors que les panneaux de carton humides de la structure refroidissent le vent qui soufflait à l'extérieur, une petite pompe alimentée par une autre des ressources les plus abondantes de la planète - l'énergie solaire - amène de l'eau de mer du littoral qui ruisselle sur les murs en carton, humidifiant ces nouvelles serres.

La méthode simple mais efficace a permis à Paton de créer efficacement un système produisant d’abondantes quantités de produits au milieu du désert, semblable à une oasis. Pendant ce temps, alors que l'eau de mer est collectée et recyclée à travers les panneaux de carton, le sel précipite à l'extérieur des murs - non seulement fortifie le carton humide, mais laisse également du sel de mer pouvant être vendu sur les marchés locaux.

Paton pense même que son invention peut changer l’environnement dans lequel elle se trouve. « Vous pouvez voir qu'il y aurait un panache d'air frais sortant de la serre », a-t-il expliqué, soulignant que les serres pourraient éventuellement rétablir les zones récemment devenues stériles et retrouver une végétation naturelle. Et cela, à son tour, absorberait les émissions de carbone. Il ajouta : « Je pense que lorsque vous atteindrez, disons, 20 ans, vous aurez suffisamment de végétation pour faire le travail des serres car elles créent de l'ombre et partagent de l'humidité, ce qui change le climat. »

Paton estime que seulement 2.000 hectares de ces serres en carton seraient nécessaires pour nourrir le Somaliland, où vivent environ quatre millions de personnes. Cependant, des organisations comme le Department for International Development du Royaume-Uni restent sceptiques quant à l'idée d'une serre alimentée par de l'eau de mer et ont rejeté ses multiples tentatives pour obtenir un financement. Paton pense qu'il y a plus qu'un intérêt personnel guidant leur aversion pour son invention.

 

« Avez-vous entendu parler du principe Shirky ? C'est que les institutions existent pour préserver le problème pour lequel elles ont une solution. Cette réaction instinctive consiste à envoyer de la nourriture dans des pays affamés. Combien avons-nous envoyé en Somalie et en Éthiopie et qu'est-ce que cela a réellement fait ? Si une partie de cette aide humanitaire pouvait plutôt être utilisée pour encourager l'autosuffisance, tout le monde gagnerait » Paton

 

Elias Marat

 

 

 

 

 

 

 

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C
On peut s'interroger sur les raisons qui font qu'un tel système qui semble pourtant fonctionner, ne puisse se développer ! J'avoue être perplexe : y aurai-il quelques motifs peu avouables d'y faire opposition à ce point ?
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Z
ça vaut le coup d'essayer , non?
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D
belle idée
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J
Si j’ai bien compris,le fonctionnement est à l’inverse d’une serre en verre, l’évaporation de l’eau de mer refroidit l’intérieur et probablement, maintient une humidité suffisante pour les cultures.si c’est efficace, c’est très intéressant.
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J
Je pense à ce monsieur Paton qui travaille depuis 30 ans sur son idée. Il a dû traverser bien des déserts. Bravo à tous ces inventeurs qui tentent de trouver des solutions pour notre monde.
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J
Révolutionnaire ? Sans doute… Mais j’avoue ne pas avoir tout compris ni sur le fonctionnement (notamment l’irrigation à moins que l’eau de mer évaporée soit suffisante aux plantes ?) ni sur les difficultés de « l’inventeur génial » de trouver des financements… si c’est vraiment génial !
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