Jacques Gamblin : "le Facteur Cheval est entré dans ma peau"

Publié le par Jean-Louis Schmitt

Le Facteur de la Drôme a inspiré des écrivains, des paroliers, des commissaires d'expositions, mais c'est la première fois qu'il est incarné au cinéma. Jacques Gamblin lui prête ses traits… et bien plus encore.

 Jacques Gamblin est le facteur Cheval. Image extraite de la bande-annonce du film

Pour incarner Ferdinand Cheval, Jacques Gamblin a perdu quelques kilos, son visage s’est émacié. Et il a adopté sa coupe de cheveux. Quant à la moustache, elle a juste eu le temps de pousser : "Je tirais dessus sans arrêt, je l’arrosais tous les matins. On peut devenir con pour un rôle !" raconte-t-il au micro de Vincent Josse sur France Inter.

On dit souvent qu'un comédien rentre dans la peau de son personnage. Là, c'est le Facteur Cheval qui est entré dans ma peau.

Invité du Grand Atelier, Jacques Gamblin a évoqué sa "rencontre" avec ce personnage. Une rencontre qui s'est faite par le truchement d'un homme qui connait bien le Palais Idéal puisqu'il en a supervisé la restauration : Pierre Constant.

Lorsque Pierre Constant découvre le Palais en 1981, il le trouve en triste état certes, mais dans son état originel, "tel que nous l'avait légué le Facteur". La tâche s'annonce ardue. Les documents sont rares : quelques photos, tirées sur plaques, fournies par l'un des descendants du Facteur et la volonté absolue de respecter l'œuvre et le travail de cet homme qui y a consacré sa vie. La restauration a duré 13 ans.

Le premier spectateur

La démarche est la même à chaque nouveau rôle : "Dans chaque film, je me dis que mon premier spectateur, c'est celui qui est concerné directement. Celui dont le métier est concerné par ce que je suis en train de faire et donc qui va demander de la crédibilité" explique Jacques Gamblin.

Ce souci de la perfection lui vient de son père qui, regardant des films à la télévision, pestait lorsqu'on y voyait des paysans : « Regarde comment il tient sa fourche ! ». Cette phrase accompagne le comédien comme un mantra : "La moindre des choses, ce pour quoi on est là, outre la ressemblance, c'est de respecter, au moins, le minimum. Que le geste soit juste."

Le premier spectateur de Gamblin / Cheval a donc été Pierre Constant.

Les deux hommes se sont rencontrés dans la maison que le Facteur Cheval a construite de ses mains et où il a passé la fin de sa vie. Pierre Constant a alors raconté à Jacques Gamblin qu'il a dormi dans cette maison, à l'endroit même où dormait le Facteur. Que cette nuit-là, il a été réveillé par un bruit sourd. Il s'est levé, est allé voir dans la pièce voisine, n'a rien vu d'anormal mais que, lorsqu'il est revenu se coucher, il a noté que sa sacoche qui était sur la chaise était tombée, alors qu'il l'avait bien calée. "Pierre était troublé", raconte l'acteur, "comme si le Facteur lui avait fait un signe. Je me suis dit alors : « Ce Pierre Constant il est bien allumé, ça me plait beaucoup. Il est en connexion totale avec le Facteur, c'est mon homme, c'est mon premier spectateur ».

 Le Palais Idéal du facteur Cheval.

Le Palais Idéal raconté par le Facteur Cheval

Le Facteur a laissé des carnets dans lesquels il a raconté son histoire. Tout commence un jour du mois d'avril 1879... Ferdinand Cheval fait sa tournée lorsque son pied bute sur une pierre. Cette pierre, il la baptisera plus tard  : "La pierre d’achoppement".

"Mon pied avait accroché une pierre qui faillit me faire tomber. J'ai voulu savoir ce que c'était… C'était une pierre de forme si bizarre que je l'ai mise dans ma poche pour l'admirer à mon aise. Le lendemain, je suis repassé au même endroit. J'en ai encore trouvé de plus belles, je les ai rassemblées sur place et j'en suis resté ravi… C'est une pierre molasse travaillée par les eaux et endurcie par la force des temps. Elle devient aussi dure que les cailloux. Elle représente une sculpture aussi bizarre qu'il est impossible à l'homme de l'imiter, elle représente toutes espèces d'animaux, toutes espèces de caricatures. Je me suis dit : puisque la Nature veut faire la sculpture, moi je ferai la maçonnerie et l'architecture".

Ferdinand Cheval achève son Palais en 1912. Il souhaite y être enterré. Mais la loi française ne le permet que lorsque le corps est incinéré, pratique peu répandue à l'époque. Et que croyez-vous qu'il fit ? "Après avoir terminé mon Palais de rêve à l'âge de 77 ans et 33 ans de travail opiniâtre, je me suis trouvé encore assez courageux pour aller faire mon tombeau au cimetière de la paroisse. Là encore, j'ai travaillé huit années d'un dur labeur, j'ai eu le bonheur d'avoir la santé pour achever à l'âge de 86 ans le « Tombeau du Silence et du Repos sans fin » ".

Le Tombeau du Silence et du Repos sans fin.

Il y est inhumé après son décès, survenu deux ans plus tard. Le Palais et le Tombeau sont tous les deux classés au titre des monuments historiques.

Anne Audigier/France Inter (14 janvier 2019)

L'INCROYABLE HISTOIRE DU FACTEUR CHEVAL Bande Annonce (2019) 2:04

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Z
Baucoup aimé ce film émouvant que j'ai vu hier . En plus de raconter cette histoire vraie , il nous parle avec délicatesse de différence et d'amour , de ténacité et d'obsession, de naïveté et de génie. Gamblin très "habité" par ce rôle est d'une grande justesse et Laetitia Casta , touchante en lumineuse épouse . Vraiment un très beau film dans une belle lumière provençale , Une pépite à ne pas manquer .
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G
Super personnage, super ouvrage , super acteur , super film, et super Drôme provençale , mais quelle vie de drames et de souffrances pour arriver à cet "idéal" . Quelle leçon d'humilité également !
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M
J'ai adoré ce film, que d'émotions...
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M
J'ai visité deux fois ce palais. Les deux fois j'ai été bouleversée par ce qu'exprime de l'humanité l'art brut.<br /> Gamblin, acteur lumineux est effectivement là habité par le personnage et restitue bien cette part "d'effrayante étrangeté" dont on est tous plus ou moins porteur.
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J
Merci pour votre commentaire Martine : Gamblin, effectivement acteur "lumineux" que, pour ma part, j'ai beaucoup apprécié aussi dans "De toutes nos forces" (2013) ! Pour le Facteur Cheval et son œuvre étonnante que je ne connais que d’après les articles et reportages, je me réjouis de le découvrir : ce sera pour aujourd’hui, mardi !
Z
J'aime beaucoup cet acteur. J'espère que son nom amènera du public pour ce film et fera connaître à beaucoup de gens le facteur Cheval et son œuvre.
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J
On croise les doigts mais, la concurrence est rude et les blockbusters attirent bien davantage que ce genre de films... Hélas !
J
Jacques Gamblin est un acteur que j'aime beaucoup. Il est époustouflant dans les enfants du marais, entre autre. Rendez-vous au cinéma poue ce Facteur Cheval.
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J
Ah, tiens, j'avais oublié ce rôle dans "Les enfants du marais" ! Faudra que je le revoie...
O
Innocence, simplicité, ténacité, étonnement devant la beauté du monde, le facteur nous manque beaucoup. On relira avec intérêt ce qu'une part de l'élite intellectuelle de l'époque disait au moment de la demande classement du monument par Malraux. Conformisme et courte vue. J'espère que le film sera à la hauteur du personnage ou du moins qu'il suscitera de belles vocations.
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J
Il est vrai que certains édiles de l’époque n’étaient pas tendres au sujet de l’œuvre de Cheval déclarant de leurs manières hautaines et méprisantes : « Le tout est absolument hideux. Affligeant ramassis d'insanités qui se brouillaient dans une cervelle de rustre »… Le ton était donné ! C’est donc une juste reconnaissance que l’on doit effectivement à Malraux… et, bien sûr, aux milliers de visiteurs qui se rendent annuellement sur les lieux !
D
Article intéressant sur un lieu extraordinaire que j'avais apprécié de visiter
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J
La visite de ce "Palais idéal" figure sur la liste des (nombreux) sites que j'aimerai visiter... L'espoir fait vivre !