La cataire, la "drogue" préférée des chats

Publié le par Jean-Louis Schmitt

La cataire, la "drogue" préférée des chats

Si les herbes à chat (en général, de jeunes pousses de graminées) permettent à votre chat de se purger le tube digestif, cette herbe-là aura des effets bien différents. Appelée herbe-aux-chats ou menthe-aux-chats, la cataire (Nepeta cataria) est une plante aromatique semblable à la menthe, utilisée classiquement comme plante médicinale. En outre, c'est elle qui constitue le "catnip", ce type d'objets remplis d'herbes donnés aux chats.

Composé de népétalactone, une huile volatile, elle a des effets euphorisants et excitants chez 80% de nos félins domestiques. Touchant le système olfactif des chats (mais aussi d'autres félins, puisque le même effet a été identifié par exemple chez le tigre) qui relie ensuite l'information au cerveau, cette molécule chimique active le déclenchement de phéromones sexuelles, et surtout le comportement d'excitation, voire d'euphorie, qui les accompagne. Réaction supposée génétiquement héréditaire, elle n'affecte pas tous les chats.

Cela étant dit, elle est sans danger pour ceux qui en ressentent les effets (même si il ne faut pas en abuser, car l'euphorie peut tourner à l'agressivité dans certains cas). L'herbe-aux-chats peut d'ailleurs être une manière de récompenser votre animal ou de l'inciter à décharger son énergie.

L'extrait présenté à ce sujet dans le Zapping Sauvage, provient du documentaire "Les Secrets de nos Animaux Domestiques" (France 5).

Vidéo « Les effets de l’herbe à chat » (durée 2:24)

La cataire, la "drogue" préférée des chats

Publié dans Faune-Flore

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D
Cool, vivent les chats.
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J
Merci à vous d'être venu faire un tour sur "Nature d'Ici et d'Ailleurs" !<br /> En fouillant un peu, je suis persuadé que bien d'autres articles vous plairaient...<br /> Bien à vous. JL