L’éléphant se raconte

Publié le par Jean-Louis Schmitt

Les animaux ont-ils conscience de la mort ? Que se passe-t-il quand l'un des leurs décède ? Beaucoup de questions pour très peu de réponses. Allain Bougrain-Dubourg se fait aujourd’hui le porte-parole du pachyderme…

« Cette semaine, vous rendez hommage à vos morts. Dès lors, la question peut se poser de savoir si, nous aussi, nous avons conscience de l’au-delà. Au risque de vous frustrer, je ne répondrai pas à cette interrogation. En revanche, rien ne m’interdit de rappeler des circonstances qui me semblent apporter un éclairage au sujet.

Au titre de matriarche de mon clan, j’ai malheureusement souvent été confrontée à la mort. Beaucoup d’entre nous sont tombés victimes du braconnage. En pareil cas, nous recouvrons parfois le cadavre de terre, de branches et d’herbes. Il nous arrive même d’apporter cette garniture à d’autres espèces. Quant à nos proches, nous les identifions en analysant leurs ossements que nous transportons durant ce que vous pourriez qualifier de procession.

Pline l’Ancien en parlait déjà il y a plus de 1 000 ans. Cela dit, de là à penser que nous avons établi des cimetières à éléphants, c’est aller un peu vite en besogne. Il y a plusieurs explications possibles à cette légende. Lorsque notre vieillesse affecte nos dents, nous recherchons souvent des points d’eau, là où la nourriture est plus riche et tendre pour nos molaires usées. Plusieurs de nos dépouilles peuvent se retrouver ainsi rassemblées. De même, notamment en République Démocratique du Congo, les « mazuku » peuvent être mortels. Du reste, vous surnommez ces gaz qui sortent de terre « les souffles du diable ». En pareille circonstance, nous sommes victimes de la situation mais nullement décisionnaires de notre destin.

Et qu’en est-il pour d’autres espèces? Le cheval, le dauphin ou lours ont-ils conscience de la fin? Pas plus que je nai répondu au nom des éléphants, je ne me prononcerai pour le reste de la faune. Mais là encore, je dois convenir que certains primates ont des comportements très particuliers lorsque leur bébé s’éteint. Des femelles chimpanzé ont continué à s’occuper de cadavres durant près de 2 mois. Vous avez constaté une même attention avec des bébés gorilles dont la famille ne pouvait se départir. Et que dire des chiens ou des chats qui se laissent mourir parce que leur maitre a disparu? Même si jexclue la légende du suicide des lemmings ou des dauphins, je conviens que le rapport à la mort reste troublant dans le monde animal car aucun de vos grands éthologues ne parviendra à démontrer que le repos éternel nous est étranger.

À ma connaissance, un seul être de la communauté animale a répondu à la question. Il s’agit de Koko, le gorille qui, dans les années 80, parlait le langage des signes. Elle en connaissait 1 000 dont 500 qu’elle utilisait couramment. Un jour, Penny Patterson qui l’avait élevée, lui demanda :

– Où vont les gorilles quand ils meurent?

Koko répondit :

– Confortable, trou, adieu.

– Quand est ce que les gorilles meurent? enchaîna la scientifique

– Soucis, vieux.

– Comment les gorilles se sentent ils quand ils meurent? risqua l’éthologiste, en ajoutant, « heureux », « tristes », effrayés »?

Koko conclut :

– Dormir! »

Allain Bougrain-Dubourg (3.11.2020)

 

Illustration : Coco/Charlie Hebdo

 

 

 

 

 

 

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Commenter cet article

Zoé 20/11/2020 16:39

Quelle belle lettre et j'aime beaucoup le dessin de Coco.
Voici une citation de C.Bobin qui me semble très juste :
"La mort tombe dans la vie comme une pierre dans un étang : d'abord, éclaboussures, affolements dans les buissons, battements d'ailes et fuites en tout sens. Ensuite, grands cercles sur l'eau, de plus en plus larges. Enfin le calme à nouveau, mais pas du tout le même silence qu'auparavant, un silence, comment dire : assourdissant. " Christian Bobin

danièle 20/11/2020 14:57

L'homme contrairement à l'animal pense ; mais l'animal n'a pas à penser, il sait !
Batiste w.foisy

Béa kimcat 20/11/2020 14:39

Je partage cette belle lettre !

Françoise 20/11/2020 14:39

Très beau texte plein de questions dont nous n'aurons peut-être jamais les réponses. Il nous suffirait de savoir ce qui peut servir à faire le bien. Mais malheureusement tout progrès dans la connaissance peut conduire au bien comme au mal. A nous de choisir...

Annick SB 20/11/2020 13:58

L'étude des comportements animaux et de leur signification hante l'humain depuis des siècles ; on aimerait tout savoir, tout comprendre, faire dire aux animaux ce qu'ils ne pensent pas forcément et penser à leur place sans leur autorisation ;-) peut-être pour mieux accepter notre inéluctable fin terrestre ...
Mystère éternel quand tu nous tiens !!!

Anne 20/11/2020 12:41

Il me semble que les animaux considèrent la mort comme une suite logique contre laquelle on ne peut rien... mais ce n'est que mon opinion. Et du coup, comme Jean-Louis m'y a encouragée voici une belle phrase pour l'automne : " Maintenant qu'elle ne questionnait plus la terre en créature révoltée, elle entendait comme une voix qui courait au ras du sol : le doux murmure des plantes qui se souhaitent une mort heureuse" Elle provient d'un roman ancien que je n'aime pas mais j'aime beaucoup la phrase et y repense parfois lors de mes promenades d'automne sans que ce soit triste.