La flotte chinoise fait craindre pour la vie marine des Galápagos

Publié le par Jean-Louis Schmitt

Une vaste armada de pêcheurs au large des îles du Pacifique, riches en biodiversité, a suscité l'alarme face aux pratiques de pêche ‘’aveugles’’…

Le navire frigorifique chinois Fu Yuan Yu Leng 999 a été intercepté dans la réserve marine des Galápagos en 2017 avec environ 300 tonnes de requins pour la plupart, y compris des espèces protégées. Photographie : Archivo Parque Nacional Galápagos (Cliquez pour agrandir)

Le navire frigorifique chinois Fu Yuan Yu Leng 999 a été intercepté dans la réserve marine des Galápagos en 2017 avec environ 300 tonnes de requins pour la plupart, y compris des espèces protégées. Photographie : Archivo Parque Nacional Galápagos (Cliquez pour agrandir)

Jonathan Green suivait un requin-baleine nommé Hope à travers le Pacifique oriental depuis 280 jours lorsque les transmissions par satellite d'une balise GPS sur sa nageoire dorsale se sont brusquement arrêtées.

Il n'était pas inhabituel que le signal GPS devienne silencieux, même pendant des semaines à la fois, a déclaré Green, un scientifique qui étudie le plus gros poisson du monde depuis trois décennies dans l'écosystème marin unique autour des îles Galápagos .

Mais ensuite, il a regardé des images satellite dans la zone où Hope a été repérée pour la dernière fois - plus de mille milles marins à l'ouest des îles - et a remarqué que l'océan était surveillé par des centaines de bateaux de pêche chinois.

«J'ai commencé à me pencher sur la question et j'ai découvert qu'à la toute fin de son parcours, elle avait commencé à accélérer», a déclaré Green, cofondatrice et directrice du Galápagos Whale Shark Project .

«Il est passé d'un nœud à six ou sept nœuds au cours des 32 dernières minutes - ce qui est, bien sûr, la vitesse d'un bateau de pêche», a-t-il déclaré.

On pense que les navires de pêche que Green a vus sur les images satellite appartiennent à une énorme flotte battant pavillon chinois qui, la semaine dernière, a averti les autorités équatoriennes qu'elle se trouvait juste à l'extérieur des eaux territoriales des îles Galápagos .

« Je n'ai pas de preuve mais mon hypothèse est qu'elle a été capturée par des navires de la même flotte qui est maintenant située au sud des îles », a déclaré Green au Guardian. Elle est le troisième requin-baleine suivi par GPS à avoir disparu au cours de la dernière décennie, a-t-il ajouté. « La flotte chinoise, qui compte plus de 200 navires, se trouve dans les eaux internationales, juste à l'extérieur d'une frontière maritime autour des îles Galápagos et également des eaux côtières de l'Équateur », a déclaré Norman Wray, le gouverneur des îles.

Requin-baleine femelle dans l'archipel des Galápagos. «La réserve marine des Galápagos est un lieu de très grande productivité, de haute biomasse mais aussi de biodiversité. Photographie: Simon J Pierce Galápagos

Les navires de pêche chinois viennent chaque année dans les mers autour des Galápagos, qui ont été déclarées site du patrimoine mondial de l'Unesco en 1978, mais la flotte de cette année est l'une des plus importantes vues ces dernières années. Selon une étude de C4ADS , une ONG d'analyse de données, sur les 248 navires, 243 battent pavillon de la Chine, y compris des entreprises soupçonnées de pêche illégale, non déclarée et non réglementée ou INN . La flotte comprend des bateaux de pêche et des conteneurs frigorifiques - ou reefer - pour stocker d'énormes captures.

Le transfert de cargaison entre les navires est interdit par le droit maritime international, mais la flottille chinoise dispose de navires de ravitaillement et de stockage ainsi que de palangriers et de calamars. «Certaines flottes ne semblent respecter aucune réglementation», a déclaré Wray.

Un capitaine d'un thonier équatorien a vu les bateaux de pêche chinois de près début juillet, avant la fin de la saison thonière. «Ils tirent juste tout!» dit le capitaine, qui demanda à ne pas être nommé. «Nous sommes obligés d'embarquer un biologiste qui vérifie notre transport; si nous attrapons un requin, nous devons le remettre, mais qui les contrôle? » Il se souvient avoir navigué dans la flotte la nuit, changeant constamment de cap pour éviter les bateaux, alors que leurs lumières illuminaient la mer pour attirer les calmars à la surface. «C'était comme regarder une ville la nuit», dit-il.

Les bateaux de pêche à la palangre avaient jusqu'à 500 lignes, chacune avec des milliers d'hameçons, a-t-il estimé, et a affirmé que certains des navires désactiveraient leurs systèmes de suivi automatique pour éviter d'être détectés, en particulier lorsqu'ils opéraient dans des zones protégées. Les pratiques de pêche chinoises ont attiré l'attention de l'Équateur pour la première fois en 2017 lorsque sa marine a saisi le navire frigorifique chinois Fu Yuan Yu Leng 999 dans la réserve marine des Galápagos. À l'intérieur de ses conteneurs se trouvaient 6000 requins congelés - y compris le requin marteau et le requin baleine en voie de disparition.

«C'était un abattoir», a déclaré Green, décrivant les images de la soute. «Ce genre de massacre se déroule à grande échelle dans les eaux internationales et personne n’en est témoin.» La saisie a provoqué des manifestations devant l'ambassade de Chine à Quito; L'Équateur a condamné le navire à une amende de 6 millions de dollars et les 20 membres d'équipage chinois ont ensuite été emprisonnés jusqu'à quatre ans pour pêche illégale. L'arrivée de la dernière flotte a également suscité l'indignation du public et une plainte officielle de l'Équateur alors que sa marine est en alerte pour toute incursion dans les eaux équatoriennes.

L'ambassade de Chine à Quito a déclaré que la Chine était une «nation de pêche responsable» avec une attitude de «tolérance zéro» à l'égard de la pêche illégale. Il avait confirmé à la marine équatorienne que tous les navires de pêche chinois opéraient légalement «et ne représentaient une menace pour personne», a-t-il déclaré dans un communiqué le mois dernier. Jeudi, la Chine a annoncé une interdiction de pêche de trois mois en haute mer à l'ouest de la réserve marine, mais elle n'entrera en vigueur qu'en septembre.

Roque Sevilla, ancien maire de Quito, qui dirige une équipe chargée de concevoir une «stratégie de protection» pour les îles, a déclaré que la flotte pratique «une pêche aveugle - indépendamment de l'espèce ou de l'âge - ce qui entraîne une grave détérioration de la qualité. de la faune que nous aurons dans nos mers ». L'Équateur établirait un couloir de réserves marines avec les voisins du Pacifique, le Costa Rica, le Panama et la Colombie, pour isoler d'importantes zones de diversité marine, a déclaré Sevilla au Guardian.

« La protection de la crête de Cocos, une chaîne de montagnes sous-marine qui relie les îles Galápagos au Costa Rica continental, et la crête de Carnegie qui relie l'archipel à l'Équateur et à l'Amérique du Sud continentale, pourrait fermer plus de 200 000 milles marins carrés d'océan autrement vulnérables à la pêche industrielle », a-t-il déclaré. Il a ajouté que l'Équateur avait appelé à une réunion diplomatique avec le Chili, le Pérou, la Colombie et le Panama pour présenter une protestation officielle contre la Chine . «Lorsque l'aire protégée des Galápagos a été créée pour la première fois, elle était à la pointe de la technologie», a déclaré Matt Rand, directeur du Pew Bertarelli Ocean Legacy, «mais par rapport à d'autres zones marines protégées plus récentes, les Galápagos manquent potentiellement de taille pour protéger la biodiversité.»

Milton Castillo, le représentant des îles Galápagos auprès du bureau du médiateur des droits de l'homme de l'Équateur, a déclaré qu'il avait demandé au bureau du procureur d'inspecter les cales à cargaison des navires chinois sur la base du principe juridique de la protection universelle et extraterritoriale des espèces menacées. La flotte de pêche hauturière chinoise est la plus grande du monde, avec près de 17 000 navires - dont 1 000 utilisent des «pavillons de complaisance» et sont immatriculés dans d'autres pays, selon une étude de l'Overseas Development Institute.

La flotte pêche souvent dans les eaux territoriales des pays à faible revenu, selon le rapport, après avoir épuisé les stocks de poissons dans les eaux nationales. Green a déclaré que «l'explosion de la vie» créée par la confluence des courants océaniques froids et chauds autour des îles Galápagos est exactement la raison pour laquelle l'armada chinoise plane autour des eaux de l'archipel. «La réserve marine des Galápagos est un lieu de très grande productivité, de forte biomasse mais aussi de biodiversité», a-t-il déclaré. « La technique de pêche à la palangre utilisée par la flotte permet de capturer de gros poissons comme le thon, mais aussi des requins, des raies, des tortues et des mammifères marins comme les lions de mer et les dauphins », a-t-il ajouté.

«Ce n'est plus de la pêche, c'est simplement détruire les ressources de nos océans», a déclaré Green. «Nous devrions nous demander si une nation sur cette planète a le droit de détruire ce qui est un terrain d'entente.»

Dan Collyns/The Guardian (6 août 2020)

 

 

 

 

 

 

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Zoé 16/08/2020 17:11

Une véritable destruction désastreuse! Sea Shepherd a entièrement raison!

Béa kimcat 15/08/2020 16:57

Quel désastre !!!!!!!!!!!

dominique 15/08/2020 16:19

« Laissez donc la Chine dormir, car lorsque la Chine s'éveillera le monde entier tremblera »

Anne 17/08/2020 12:26

Mais elle est déjà réveillée et nous inonde de cochonneries que tout le monde achète car pas cher: des trucs soi disant aux normes mais .. des cuirs qui provoquent des irritations graves de la peau, des jouets dangereux pour les enfants etc.,. Et on peut y ajouter maintenant des virus qui inondent le monde entier. Si on ajoute encore en vrac : tous ces étudiants qui viennent en Europe pour faire des études (et ... ? ), toutes ces centrales au charbon et je vois en plus le pillage des océans... Mais il faut sauver les échanges économiques alors on ne fait rien. En colibri j’essaye de ne rien acheter qui viennent d’Asie mais tant qu’il n’y aura pas de courage politique nous courrons droit dans le mur.

Jean-Louis 15/08/2020 18:01

Tiens, voilà qui me rappelle un bouquin d'Alain Peyrefitte... et ça ne me rajeunit guère !

Denis 15/08/2020 11:28

Qu’ils fussent chinois, japonais, européens, américains, africains… quand il y a des ventres vides il faut bien les remplir. Plus il y aura de bouches à nourrir plus il faudra, en toute logique prélever, produire et, naturellement détruire et saccager la planète pour y parvenir car, ventre affamé n'attend guère !
‘’Croissez et multipliez-vous’’ prétendait un pseudo visionnaire voilà quelques 2000 ans... Pouvait-il ignorer qu'à plus de 7 milliards de voraces, ça finirait par coincer ? Au rythme actuel de la multiplication des humains, je doute fort qu’une quelconque multiplication de petits pains puisse pallier bien longtemps à la famine… Une moitié de l’humanité est déjà prête à s'entretuer pour des places de parking, des pots de pâte à tartiner dont le seul nom m’écorche le gosier, des rouleaux de papier toilettes… tandis que d’autres n’ont d’autre alternative que de s’exiler pour voir ailleurs s’il y aurait de quoi ne pas crever de faim !
Continuer à faire des petits "en toute insouciance" devient dès lors totalement irresponsable… Mais comment faire comprendre et accepter une telle évidence ? Sans doute faudra-t-il s’attendre à de monstrueuses guerres anthropophages pour, non pas que l'idée finisse par s'imposer mais, régler pour un temps ce problème crucial de la démographie !
A part ça, braves gens, tout va bien !

Jpl 15/08/2020 09:48

Je pense que sea sheepard a bien raison dans la mesure ou les pays ne sont pas capables de créer des zones de réserves de pêche qui ont prouvé leur efficacité.

Jacky 15/08/2020 08:13

"Nous devrions nous demander si une nation sur cette planète a le droit de détruire ce qui est un terrain d'entente." C'est la bonne question.

Jean-Louis 15/08/2020 06:55

Beaucoup de "blabla" et, finalement, pas vraiment de mesures pour limiter ou, mieux, interdire, ces atroces prélèvements... Sea Shepperd a raison : puisque les états ne respectent rien et détruisent la planète sans le moindre état d'âme, pourquoi une association ne pourrait-il pas harponner -dans le vrai sens du terme- des bateaux-usines ?