Le Martin-chasseur géant

Publié le par Jean-Louis Schmitt

Le Martin-chasseur géant (Dacelo novaeguineae), aussi appelé kookaburra, est une espèce d'oiseaux de la famille des alcédinidés présents en Australie.

Le Martin-chasseur géant

Oiseau mythique dans la culture aborigène, son chant ressemble à un rire rauque. Son nom australien (de la langue morte wiradjuri) est d'ailleurs Laughing Kookaburra (littéralement « Kookaburra rieur »).

C'est un oiseau trapu de 45 cm de long, d'environ 500 grammes, avec une grosse tête, un œil marron saillant et un très grand bec pointu.

Le mâle se distingue facilement de la femelle par le bleu des ailes et le bleu foncé de la queue.

La femelle a un peu de bleu clair sur les ailes mais n'a pas de bleu sur la queue.

On le trouve dans toute la partie est de l'Australie et il a été introduit à l'heure actuelle dans le sud-ouest de l'Australie-Occidentale, en Tasmanie, dans les îles Flinders et Kangaroo Island.

Un certain nombre d'entre eux ont été introduits en Nouvelle-Zélande entre 1866 et 1880 mais seuls ceux qui ont été libérés dans l'île Kawau par sir George Grey ont survécu. On en trouve encore des descendants à l'heure actuelle.

Il habite dans toutes les zones boisées où il peut trouver à proximité des zones dégagées pour pouvoir chasser. Il ne craint pas la proximité de l'homme.

Comme tous les martins-chasseurs, il se nourrit en attendant patiemment installé sur une branche qu'une proie passe à proximité pour se précipiter dessus : carnivore, il mange ainsi souris et autres petits mammifères analogues, gros insectes, lézards, petits oiseaux et oisillons, et, surtout serpents. Il s'attaque de préférence à des proies plus petites que lui mais il n'est pas rare qu'il s'attaque par surprise à des animaux nettement plus gros que lui, en particulier des serpents venimeux. Les proies les plus petites sont avalées vivantes, les proies plus grosses sont d'abord tuées en les frappant vivement sur le sol.

Vidéo : Kookaburra laughing.wmv (0 :34)

Publié dans Animaux, Biodiversité

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Jpl 21/12/2016 23:48

J'adore la vidéo, MDR oui sans problème